Broken dreams? Youth experiences of agrarian change in Morocco’s Saïss region

By:  L. Bossenbroek, J.D. van der Ploeg, M. Zwarteveen

First published by Cahiers Agricultures


Important social and agrarian changes are taking place on the agricultural plain of the Saïss in Morocco. Rural young men and women are key players in this process. In this article, we use the experiences, aspirations and dreams of rural young people in the Saïss to describe and discuss current agrarian dynamics to 1) illustrate how these are intimately linked to agrarian transformation; 2) demonstrate how futures and identities are deeply gendered; and 3) provide nuance to structural analyses of agrarian change with ethnographic accounts of how changes are perceived by the people experiencing them. Our analysis shows how young people skillfully and cautiously negotiate space to realize their aspirations. In doing so they carve out new and more modern farming identities and are able to combine rurality with modernity. Nevertheless, they are situated in web of power relations hampering the fulfillment of their aspirations and dreams. This forces some to put their dreams on hold and find alternative futures, a result that will strongly influence and determine the future of the countryside.; La plaine du Saïss au Maroc connaît des transformations agraires et sociales importantes. Les jeunes ruraux sont des acteurs primordiaux de ces changements. Dans cet article, nous nous appuyons sur les expériences, aspirations et rêves des jeunes ruraux du Saïss pour décrire et analyser les changements agraires actuels afin 1) d’illustrer comment ces changements agraires sont intimement liés aux expériences, aspirations et rêves des jeunes ; 2) de démontrer que les nouvelles identités et avenirs sont marqués par des relations de genre ; et 3) de compléter les analyses structurelles des changements agraires au moyen de récits ethnographiques illustrant les transformations vécues par les jeunes ruraux. Notre analyse montre que les jeunes négocient habilement et prudemment des marges de manoeuvre pour réaliser leurs rêves. Ainsi, ils se forgent progressivement de nouvelles identités plus modernes et sont capables de conjuguer ruralité et modernité. Cependant, les jeunes sont aussi confrontés à un environnement socio-culturel où les rapports de force restreignent la réalisation de leurs aspirations et de leurs rêves, ce qui oblige certains à explorer d’autres futurs ; ce qui, en retour, influencera le devenir des zones rurales.


agrarian change ; aspirations ; gender ; rural youth ; aspirations ; changements agraires ; genre ; jeunesse rurale ; systèmes agraires ; économie et développement rural

Texte intégral :



Wageningen University; Centre de recherche économie société et culture – CRESC ; Wageningen University ; UNESCO-IHE Institute for Water Education; University of Amsterdam

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